Game ON – возвращая азартные игры в Украину. Итоги конференции

Премьер-министр Украины Арсений Яценюк обещал посетить конференцию, но, в конечном счете, его остановила возможность критики со стороны оппозиции (если правительство поддерживает игровой бизнес, оппозиция может назвать эту политику «анти-семейной» и так далее). Этого было достаточно, чтобы удержать главу Кабмина от посещения конференции Game On. Заместитель министра юстиции заболела и принесла свои извинения, но в то же время заместитель министра финансов посетила конференцию со своей консультативной группой как наблюдатель. В конце концов, все эти проблемы не замедлили дискуссии и не омрачили мероприятия: два дня подряд аудитория из первых рук местных и международных спикеров узнавала о текущем состоянии рынка игорного бизнеса в Украине и о том, что необходимо, чтобы привести его к международным стандартам.

 

Первый день начался с выступления Майкла Ботчера, президента Storm International, который немного отклонился от подготовленной темы выступления, колеблясь между откровенным пессимизмом и воодушевленными проблесками надежды на то, что правительство Украины понимает проблему правильно. Как оператор с опытом работы в Восточной Европе, он видел все это ранее – нарушенные обещания, коррупцию и потерю контроля над индустрией из-за алчности. Однако он выразил надежду на то, что это мероприятие и постоянный прессинг на правительство приведет к надежной индустрии – даже утверждая, что он готов инвестировать миллионы сразу же, как только сможет быть уверен, что закон будет один для всех. Впоследствии это подтвердил официальный пресс-релиз Даррена Киана – CEO компании Storm – в котором утверждалось то же самое. Как всегда харизматичный, Боттчер начал мероприятие с правильного сообщения и направил его в сторону очень прямолинейных выводов для Правительства.

 

Мадис Яагер, глава Olympic Group, согласился с месседжем Боттчера и довольно красноречиво описал, что поставлено на карту. Отсутствие международных инвестиций значит, что местная индустрия будет стагнировать и не приносить особых доходов в казну. Личные интересы приведут к коррупции – и, все-таки, у Правительства все еще есть шанс сделать все правильно и с выгодой для всех участников. Используя пример Olympic Group как пример правильного подхода к делу, он перечислил те позитивные стороны, которые живая индустрия азартных игр могла бы привнести в экономику. Говоря об «Ответственные азартные игры – Доверие и Уверенность», он четко указал, что доверие должно быть между всеми участниками – Оператором, Потребителем и Правительством.

 

Стив Донохью, Консультант в игровом бизнесе и советник правительства Великобритании, подкрепил слова предыдущих ораторов, объяснив необходимость независимого лицензирования. Слово «независимый» редко используется в Украине, так как правительство неминуемо хочет всё контролировать, но, в случае с игорным бизнесом, отсутствие независимой Комиссии по азартным играм тотчас же привело бы к коррупции. В сущности, правительству необходимо принять стратегию того, чего же они ждут от индустрии, а Комиссия по азартным играм затем установит правила и будет обеспечивать их соблюдение. Комиссия должна финансироваться с помощью лицензионных сборов, а правительство будет просто собирать налоги. Взвешенно, убедительно и четко Донохью показал, что необходимо сделать. Спикер удивлен, что кто-либо в правительстве может сбиться с испытанного и доказанного метода удостовериться, что игровой бизнес работает должным образом.

 

Клайв Тилли, президент и глава Tilley Entertainment, хорошо известен как в Восточной Европе, так и в Южной Америке, будучи успешным на обоих континентах. На конференции он выступал от имени украинской компании Ori Group, которая намерена строить казино на местном рынке. Его презентация называлась «Мировые знания – местный опыт» и это было подходящее название для презентации, в которой он в общих чертах изложил, как лучший международный опыт может привести к живому игорному бизнесу в Украине.

 

Илья Свердлов, директор по правовым вопросам в DLA Piper Ukraine, был следующим оратором с исчерпывающим докладом о налогообложении в Европе и Украину в этом контексте. DLA Piper – это уважаемая международная юридическая компания со специалистами по игорному бизнесу по всей Восточной Европе, так что они могут консультировать правительство по этим вопросам. Но до сих пор их так и не пригласили к работе. Это большое упущение, когда такая компетенция находится у вас перед глазами.

 

«Расположение, расположение, расположение» - это известная фраза на рынке недвижимости. Она была как никогда кстати, когда Ник Коттон, Управляющий директор DTZ Ukraine, обрисовал возможные точки для расположения казино и букмекерских контор. Как давний житель Киева и управляющий директор DTZ, он в нужном месте и в нужное время, чтобы предложить будущим инвесторам своевременные советы о расположении.

 

День завершился выступлением Франческо Баранка, директора Federbet, который говорил о том, как регулируются спортивные букмекеры и о постоянной борьбе с договорными матчами.

 

Далее последовал вечерний прием, устроенный организаторами и главным спонсором – Parimatch – в информационном центре последнего, расположенном в центре Киева.

 

Во второй день Наталья Пахомовская, партнер в DLA Piper Ukraine, рассмотрела онлайн-рынок и его регулирование в процессе развития рынка по всей Европе.

 

Понтус Линдвалл, глава и президент компании Betsson, начал с того, на чем закончили спикеры предыдущего дня: с осуждения создания несбалансированной системы, которая бы не имела равного правоприменения. В сущности, «если вы делаете климат сложным для онлайн-операторов, есть риск, что они уйдут в подполье. Создайте равные условия игры и честные налоги, и они будут процветать». Он также подчеркнул, что Betsson стали бы заметным игроком на украинском рынке, если бы эти равные условия игры состоялись. Если его компания будет платить налоги – так же должны и все остальные, иначе это создает нечестную конкуренцию.

 

Сергей Портнов, глава Parimatch, не смог посетить конференцию, но его место в программе было заменено Лашей Гогиберидзе, который обрисовал, как  сильная правовая база может позитивно повлиять на рынок труда, увеличить туризм и помочь экономике.

 

Регуляция терминалов видео-лотерей была предметом выступления Мартина Лукаса, управляющего директора по видео-лотереям и новым рынкам в Inspired Gaming Group. Он привел примеры со всей Европы, как видео-лотереи могут привести к управляемой среде азартных игр, которая была бы по-прежнему интересной для игроков.

 

Ирина Сергиенко, главный директор Ассоциации букмекеров Украины, скептически отнеслась к тому, что правительство может отказаться от контроля над азартными играми через создание независимой комиссии. Пользуясь тем, что она видела и слышала, фракции в правительстве уже начинают устанавливать свои бизнес-интересы и в  проверенный временем способ разделить индустрию и распределить ее части разным группам с целью финансовой и политической выгоды. Сергиенко также отметила, что, несмотря на то, что международный опыт был полезен, вполне вероятно, что правительство сделает это по-своему – по-украински – цитируя требования страны.

 

Саймон Фрейзер, руководитель отдела Международных трансляций в GBI Racing,  вдохновляюще выступил на тему скачек в Великобритании и как они стали необходимой частью экономики – приведя к росту трудоустройства и туризма. Далее он заявил, что те же инвестиционные принципы можно ввести и в Украине, и что скачки могут снова стать частью украинской культуры.

 

Конференция завершилась круглым столом спикеров, которые отвечали на вопросы участников.

По завершению мероприятия в Кабинет министров был направлен короткий доклад и рекомендации по итогам конференции. Другие рекомендации последуют в течение нескольких недель, когда начнет работу Украинская Ассоциация Игрового Бизнеса.